LG화학, 황산니켈 생산업체 켐코에 지분투자

켐코 지분 10% 지분 취득…고성능 배터리 원재료 공급 위해 조강희 기자l승인2017.11.13

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[한국에너지신문] LG화학이 10억 원을 투자해 황산니켈 생산업체인 켐코(고려아연의 자회사)의 지분을 10% 확보한다.

켐코는 아연, 납, 은, 인듐 생산량 세계 1위를 차지하고 있는 고려아연의 자회사로, 고려아연의 비철금속 제련사업을 해 왔다. 연간 생산량 2만톤의 공장을 건설해 2018년 3월부터 황산니켈을 생산하고 수년 내 8만톤으로 증설할 계획이다.

LG화학은 켐코의 지분을 취득함에 따라, 2018년 중순부터 황산니켈을 우선공급 받게 된다. 안정성을 갖추어 향후 배터리 원재료 공급부족 현상에 선제적으로 대응할 수 있다.

황산니켈은 양극재, 음극재, 전해액, 분리막 등으로 구성된 배터리에서 양극재의 주요 원재료로 활용된다. 고용량 리튬이온배터리는 양극재 내 비중이 80%에 이른다.

에너지 컨설팅업체인 우드 맥켄지 조사에 따르면, 지난 해 240만대인 전기차 판매가 2025년 1420만대로 늘어난다.

전기차 배터리의 주요원재료인 니켈의 수요도 지난해 4만톤 수준에서 2025년에는 22만톤으로 급증한다. 전기차 외에 가전제품이나 에너지저장분야의 배터리까지 포함하면 니켈의 수요는 27만 5000톤까지 늘어나게 된다.

지난 해 톤당 9000 달러를 밑돌던 니켈 가격은 전기차 수요증가에 대한 기대심리, 글로벌 경제성장의 가속 등에 힘입어 현재 35%이상 오른 1만 2000달러를 넘어섰다. 향후에도 수요증가로 인한 가격상승과 공급부족현상은 지속될 전망이다.

LG화학은 원재료의 안정적 수급과 더불어 양극재 설비 또한 2020년에는 현재의 3배 수준으로 증설한다. LG화학은 향후 성장이 본격화되는 전기차 시장을 선제적으로 대응하고, 현재 1조 7000억원 수준인 전기차 배터리 매출을 2020년 7조원 규모로 늘리기로 했다.


조강희 기자  knews7@koenergy.co.kr
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